Колючие дьяволы

молох_1Австралия является домом для многих удивительных животных, но одним из самых странных из всех является колючая ящерица (Horridus), известная как колючий дьявол или молох. Это название было дано рептилии британцем Джоном Грей в 1841 году, в честь ханаанского бога Молоха. Латинское Horridus означает грубый или щетинистый. Колючих дьяволов часто снимают для фильмов ужасов, поэтому у большинства людей сложилось представление об этих ящерицах, как о гигантских ужасных монстрах. На самом же деле, колючие дьяволы это небольшие ящерицы среднего размера, длиной около 20 см, обитающие в засушливых районах Австралии, особенно на песчаных и, изредка, каменистых почвах.

Колючий дьявол является одним из наименее агрессивных рептилий. Одним из первых, кто попытался содержать этих ящериц в неволе, был австралиец Сэвилл-Кент. Наблюдая за их поведением, он обнаружил, что питаются они почти исключительно муравьями. Сэвилл-Кент отметил поразительное морфологическое сходство между колючим дьяволом и североамериканской рогатой ящерицей из рода Phrynosoma, хотя, колючие дьяволы имеют весьма отдаленное отношение к рогатым ящерицам. На основе сходства в строении тела, Сэвилл-Кент сделал предположение, что рогатые ящерицы также питаются муравьями, и его предположение оказалось абсолютно верным. Тщательный морфометрический анализ показал, что колючие дьяволы и рогатые ящерицы действительно анатомически гораздо ближе друг к другу, чем к какому-либо другому виду из семейства ящериц, который гораздо более тесно связан с ними филогенетически.

молох_2Молохи не едят практически ничего, кроме муравьев. Они предпочитают несколько видов, но особенно неравнодушны к очень маленьким (Iridomyrmex flavipes ). Съедают от 24 до 45 муравьев в минуту. Иногда, случайно вместе с муравьями проглатывают мелкие камешки, песчинки, щепки, крошечные цветы или яйца насекомых. За один прием животные способны съесть огромное количество муравьев, от 675 до 1000-1500 и даже до 2500. На присутствие дьяволов указывают их экскременты. Фекалии этих ящериц черные, глянцевые, слегка вытянутой сферической формы. Аккуратные кучки часто встречаются либо на открытых пространствах, либо среди скудной растительности. Каждая особь имеет определенное место для дефекации, отдельно от мест ночлега или кормежки. Скопления фекалий указывают на то, что колючие дьяволы часто возвращаются в такие места, несколько дней подряд.

Похожие статьи:

Комментарии и пинги к записи запрещены

Комментарии закрыты