Луговые собачки – обитатели прерий

Луговые собачки (Cynomys) – типичные представители отряда грызунов из семейства беличьих. Их ареал – степные равнины и предгорья Северной Америки.

Свое название луговые собачки получили от канадских трапперов (охотников за пушниной) за свое умение издавать лающие звуки. Резкими громкими звуками «дозорные» сообщали соплеменникам о приближении чужаков. Луговые собачки – животные социальные, живут большими сообществами и потому у них хорошо развиты системы коммуникации — звуковых и поведенческих оповещений.

Внешне они чем-то напоминают обычных наших сурков – плотное тело 25-35 см, короткие лапки с коготками, около 5 см., небольшой хвост, и вес 0,9 -1,4 кг. У собачек отличное зрение, а расположение озорных глаз высоко на голове позволяет осматривать окрестности, едва высунув мордочку из норы. Окрас шерсти варьируется от серо-бурого до красновато-бурого, кончик короткого хвоста, в зависимости от вида (а их всего пять) — черный или белый.

Поселения луговых собачек легко обнаружить по многочисленным холмикам, вырытым на незначительном расстоянии друг от друга. Свои норы собачки строят так, что они образуют целые «города», объединяя в «кварталы» многочисленные семейства. Численность животных в таких поселениях может достигать несколько тысяч. Общаются они при помощи разнообразных звуковых сигналов, запаховых меток, поз и прикосновений. При этом хорошо знают «своих» и бдительно охраняют «город» от «чужих», предупреждая об опасности громким свистом и лаем. Основные враги собачек — койоты, хищные птицы, лисы.

На зиму некоторые виды луговых собачек впадают в спячку, а остальные снижают свою активность и больше времени проводят в норах. На зиму запасов они не делают, поэтому наедаются впрок за летний период, значительно прибавляя в весе. Дневной рацион 32 луговых собачек сравним с рационом одной овцы, а 256 с дневным рационом коровы. Питаются собачки прерий в основном растительной пищей (трава, корешки, семена, цветы, плоды, семечки и т. д.), однако не прочь полакомиться и насекомыми, а так же яйцами (если найдут).

Луговые собачки – очень общительные животные. Так как в естественной среде они живут в больших колониях, и находятся в постоянном контакте с другими, то тяжело переносят одиночество. В домашних условиях им необходимо уделять много внимания и ухода, или держать в паре. Живут луговые собачки около 10 лет.

Похожие статьи:

Комментарии и пинги к записи запрещены

Комментарии закрыты