Нечто по имени утконос

OrnithorhynchusAnatinus_1Вам когда-нибудь приходилось видеть утконоса? Это чудо природы напоминает одновременно птицу, рептилию, кошку и бобра. Когда его открыли европейские переселенцы в Австралии и отправили шкурку в Англию, там вначале посчитали ее искусной подделкой, дескать, к шкуре бобра кто-то приклеил утиный клюв. Затем было высказано мнение, что животное создано Творцом ради смеха над учеными, которые попытаются его классифицировать.

Посудите сами. Утконос является млекопитающим, но при этом откладывает яйца, как это делают амфибии, рептилии и птицы. У него есть хвост, похожий на хвост бобра, только с шерстью. Этот зверек, размером сопоставимый с кошкой, имеет четыре лапы, которые при ходьбе по суше расставляет по бокам от тела, как рептилия. На лапах имеются одновременно и перепонки, чтобы грести, и когти для рытья нор, а также для защиты. Лапы утконоса — настоящие трансформеры. Когда животному нужно плавать, оно расправляет перепонки, а когда роет нору, подгибает их так, чтобы выдвинуть когти. Находясь в воде, оно гребет в основном передними лапами, что отличает его от других водоплавающих млекопитающих, которые больше пользуются задними конечностями, у него же они служат вместе с хвостом в качестве руля.

Органами зрения, слуха и обоняния утконосы пользуется, только находясь на суше. В воде они закрываются специальными клапанами. Однако это не мешает ему находить пищу. Ведь его покрытый кожей нос имеет множество нервных окончаний и позволяет ему ориентироваться, благодаря высокой осязательной чувствительности, а также уникальной системе электрорецепции, с помощью которой удается улавливать электрические поля мелких животных, которыми утконос питается. Ест наш зверек мелких рачков и рыбешек, моллюсков, головастиков, водных насекомых. Находясь на суше, он поедает дождевых червей и всевозможных личинок, которых находит, когда роет норы.

Утконосы – ядовитые млекопитающие. На задних лапах самцы имеют шпоровый отросток с когтем, внутри которого проходит каналец от железы, вырабатывающей токсичные вещества. Это уникальное устройство, присущее только им. Оно используется самцами в брачных поединках и редко для защиты от нападений хищников. Для человека яд очень болезнен и вызывает сильный быстро распространяющийся отек. Боли могут не проходить по нескольку месяцев. Животные размером с собаку и мельче обычно погибают от отравления. Самка одна участвует в выращивании потомства. После спаривания она принимается за рытье норы и постройку гнезда. В качестве материала использует водяные и прибрежные растения, измельчая твердые их части. Соорудив гнездо, самка утконоса замуровывается в нем, используя хвост, как мастерок строителя. OrnithorhynchusAnatinus_2Почти все время она будет находиться в норе, высиживая яйца и выкармливая затем вылупившихся детенышей молоком. Кстати, в детстве у них есть зубы, которые затем стираются и меняются на роговые пластины, подобные птичьим.

Несмотря на скрытность и преимущественно ночной образ жизни, эти сумчатые животные неплохо осваиваются в зоопарках. В неволе утконосы живут до 10 лет, если созданы все необходимые условия. Стоит, однако, заметить, что они очень ранимые существа с тонкой психической организацией. Если зверька выведет что-то из себя, тяжело его успокоить в течение долгого времени. Именно поэтому перевозка утконосов в зоопарки других стран весьма затруднительна. Первый утконос, которого вывезли для показа публике за границу, смог прожить всего лишь 49 дней.

Многочисленные раскопки показали, что предком утконоса, скорее всего, был… утконос! Не было найдено ни одного переходного вида, который можно было бы достоверно назвать предком этого животного. Древние утконосы были такими же, какие они сейчас, только немного меньших размеров. В 2008 году был расшифрован геном животного. Примечательно, что для определения пола утконос имеет не две, как обычно, хромосомы, а десять. Изучая это существо, ученые каждый раз находят все новые загадки и удивительные особенности. Некоторые из них делают вывод, что правдоподобнее будет выглядеть объяснение происхождение утконоса тем, что его завезли инопланетяне или создал Бог.

Вмешательство человека в жизнь этого биологического вида нанесло ему огромный вред. Завезенные из Англии кролики вытесняют утконоса из свойственных ему мест обитания, а многочисленные силки и водные ловушки заставляют гибнуть животных во множестве. Весьма плохо сказалась на судьбе многих зверьков мода на их шкурки, некоторое время имевшая место в Англии. Однако в тех местах, где человек не вмешивается в жизнь утконоса, они вполне могут сосуществовать рядом. Для защиты вида от истребления в Австралии созданы многочисленные заповедники. Будем надеяться, что этот милый и забавный зверек продолжит свое существование.

Автор статьи Андрей Бурма.

Похожие статьи:

Комментарии и пинги к записи запрещены

Комментарии закрыты