Почему светятся светлячки

Светляки, или как чаще всего их называют, светлячки – единственные представители животного царства, для которых удалось точно установить биологическое значение световых сигналов, то есть узнать, почему светлячки светятся в темноте. Световые сигналы служат для опознания других представителей своего вида и для привлечения особей противоположного пола.

У каждого вида светляков имеется свой особый, строго специфичный набор сигналов и ответов. Так, например, у жука обыкновенного восточного светлячка Фотинус пиралиса (Photinus pyralis) поиск самок начинается с короткого светового сигнала, посылаемого самцом. Спустя три секунды ближайшая самка отвечает на этот сигнал более продолжительной вспышкой.

В это время, самец, пролетев несколько метров по направлению к самке, вновь подает сигнал и, получив на него ответ, уточняет направление. Зная, почему светлячки светятся в темноте, можно ночью привлечь и поймать жука. Для того чтобы поймать светляка нужно взять карманный фонарик, и прикрывая рефлектор ладонью, чтобы умерить его яркость, имитировать ответные сигналы самки, а выждав положенные три секунды, повторить. Обманутый жук самец прилетит и усядется прямо на фонарик.

Американский ученый энтомолог Джон Ллойд очень долго занимался изучением световых сигналов светящихся жуков в естественной среде обитания, и все записал и задокументировал. Световые сигналы были настолько характерны, что по ним на глаз или на слух (через фотоумножитель) можно было определить, к какому виду насекомых они принадлежат. У светляков существуют «световые языки». У географически изолированных популяций языки отличаются. Эти «световые наречия» играют большую роль в видообразовании.

Судя по всему, использование световых сигналов для опознования особей своего вида и для привлечения особей противоположного пола представляет собой приспособление, возникшее у жуков совсем недавно. Было проведено серьезное исследование по изучению поведения некоторых видов низших светлячков. У них свечение, отнюдь не служит для привлечения крылатых самцов. У них главным привлекающим фактором служит запах и еще предстоит выяснить почему светятся эти светлячки. Роль световых органов достоверно известна только для эволюционно наиболее развитых форм.

У нас в стране к таким светящимся жукам относятся Лампирис нактилюка (Lampyris noctiluca), Фаусис сплендидула (phausis splendidula), Фосфогенус хемиптерус.

Читать еще:

Вы можете оставить комментарий, или Трекбэк с вашего сайта.

Оставить комментарий