Расписные черепахи — гости из древности

Chrysemys_picta_02Расписные черепахи (Chrysemys picta) являются самыми распространенными рептилиями в Северной Америке. Они встречаются во всех водоемах с медленно текущими пресными водами от Южной Канады до Луизианы, в Мексике, и от Атлантики до Тихого океана. Расписная черепаха является единственным видом рода Chrysemys, которая относится к семейству прудовых черепах (Emydidae).

Раскопки показывают, что эта черепаха существовала еще 15 миллионов лет назад. Интересно, что помогло выжить этим черепахам, когда столько видов животных вымерло? Скорее всего необычный образ жизни.

Сейчас сохранилось четыре подвида: восточная, та, что встречается в средней полосе (Midland), южная и западная. Разделение видимо произошло во времена ледникового периода.

Самка взрослой расписной черепахи 10-25 см (4-10) в длину; самцы несколько меньше. Верхняя оболочка панциря черепахи гладкая и овальная без киля (хребта) на самом верху. Цвет ее кожи варьируется от оливкового до черного цвета с красными, оранжевыми или желтыми полосами на конечностях. Подвиды можно различать по верхней оболочке: восточная черепаха – имеет прямой край верхнего сегмента оболочки. У Midland большая серая метка на нижней оболочке; у южных особей есть красная линия на верхней стороне панциря; у западных видов – красный узор внизу корпуса.

Что едят расписные черепахи? Черепаха питается водной растительностью, в основном водорослями, маленькими существами, обитающими в воде, включая насекомых, ракообразных и рыб. Хотя яйца и молодь часто становится добычей птиц, грызунов и змей, твердый панцирь взрослых черепах хорошо защищает их от большинства хищников, кроме аллигаторов и енотов.  Эти черепахи активны только в дневное время, они купаются несколько часов подряд, периодически выползая на бревна или камни погреться. Зимуют расписные черепахи, как правило, зарывшись в илистых грунтах водных путей. Черепахи спариваются дважды в год весной и осенью, в период с конца весны до середины лета самки роют гнезда в земле и откладывают яйца. Появившиеся черепахи достигают половой зрелости по-разному и разница очень внушительная: 2-9 лет для самцов, и 6-16 для самок. Взрослые особи в дикой природе могут жить более 55 лет.

В традиционных сказках алгонкинских племен, эти красочные расписные черепахи всегда играли роль обманщиков. В наше время, расписные черепахи стали в США вторыми по популярности животными, которых заводят в качестве домашних питомцев. Хотя и введены были ограничения на отлов черепах, это никого не останавливает. Сейчас и в России они уже не считаются редкостью.

Похожие статьи:

Комментарии и пинги к записи запрещены

Комментарии закрыты