Рогатые ящерицы

Рогатые ящерицы, рода Phrynosoma, удивительные, уникальные и легко узнаваемые животные. Впервые рогатые ящерицы были показаны европейцам в 1651 году испанцем Франсиско Эрнандесом. Во время своего путешествия по Мексике в 1570-1577, Эрнандесу посчастливилось наблюдать, как обороняется фринозома, стреляя кровавой жидкостью из глаз, и это уникальное оборонительное поведение он описал в своем докладе о научной экспедиции по Мексике. А теперь любой сможет посмотреть на видео, как стреляет кровью рогатая ящерица, это действие удалось наконец заснять. Только почти два века спустя, в 1828 году, Вигман ввел формальный научный термин для этих ящериц — фринозома.

Теперь этих рептилий часто называют «рогатые жабовидные ящерицы» из-за широкой и плоской формы тела, но мне кажется, они больше похожи на черепах.  Их еще часто путают с молохом, колючей ящерицей, тоже жительницей пустынь и полупустынь. На самом деле, это два разных вида, а название фринозома происходит от греческого «phrynos» -«жаба», и «сома» — «тело». Считается, что фринозома отделились от предков вместе с песчаными ящерицами в конце олигоцена – начале миоцена (это приблизительно 23 — 30 миллионов лет назад). Три вида вымерли в конце плиоцена – начале плейстоцена. Сейчас насчитывается 16 живых видов этих удивительных рептилий, населяющих западную часть североамериканского континента, и многих островов от южной Канады до северной Гватемалы.

Широкая плоская форма тела является характерной чертой жабовидных ящериц, по которой легко отличать их от ближайших родственников песчаных ящеров и большинства других рептилий в целом. Кроме того, их расширенный череп украшают чешуйчатые наросты в виде рогов.

Рогатые ящерицы питаются преимущественно муравьями, есть такие виды, которые по существу ничего кроме них и не едят. Маленькие муравьи содержат много неудобоваримых остатков (хитин), поэтому и число их потребления возрастает. Видимо поэтому эти рептилии обладают таким большим желудком и кишечником, ведь им требуется переработать большое количество пищи. В процентах от общего веса тела, живот занимает значительную долю общего тела животного (около 13%), а это больше, чем желудки всех других симпатрических видов пустынных ящериц. Отсюда и такая необычная форма тела у стреляющей кровью ящерицы, влекущая за собой снижение скорости передвижения и способность животного спасаться от хищников бегством. В результате чего, естественный отбор привел к колючей форме тела и загадочному поведению этого животного.

Изображения рогатых ящериц можно встретить в произведениях искусства коренных американцев, чучела животных – в магазинах игрушек, а вырезанные из дерева фигурки на местных фестивалях популярны как никогда. Однако, несмотря на такую популярность в природе их численность находится под угрозой. А причина все та же хозяйственная деятельность человека и сокращение территорий, пригодных для обитания многих редких видов. Кроме того, необычный вид рогатых ящериц делают их весьма привлекательным товаром для торговцев экзотическими животными, а это тоже влияет на снижение их численности.

Похожие статьи:

Комментарии и пинги к записи запрещены

Комментарии закрыты