Виргинский опоссум — хитрый зверек

Виргинский (вирджинский) опоссум (Didelphis virginiana) — широко известный еще как североамериканский опоссум, является единственным сумчатым животным, обитающим в Северной Америке к северу от Мехико. Одиночное и ночное млекопитающее размером с домашнюю кошку часто видят вблизи городов, роющимся в мусорных баках, или лежащим сбитым на дороге.

Впервые описание опоссума дал 1608 году исследователь Джон Смит , и выглядело это так: «Опоссум имеет голову свиньи, а хвост как у крысы, под животом есть сумка, в которой она носит маленьких детенышей». В принципе, все верно, только поздние исследователи добавили более точное описание.

Виргинские опоссумы могут значительно различаться по размеру, более крупные экземпляры обитают на севере, и меньшие особи встречаются в тропиках. Потому так и варьируются их размеры — 35-94 см в длину от носа до основания хвоста, а если с хвостом, то добавить надо еще 21.6-47 см. Вес для самцов колеблется в пределах 0.8-6.4 кг и для самок с 0.3-3.7 кг.

Мех у животного имеет довольно скучную серовато-коричневую окраску, кроме морды, которая белого цвета. Длинным, голым, цепким хвостом опоссумы могут пользоваться как дополнительной лапой, захватывая ветви и мелкие предметы. Голые уши и длинный, плоский нос и правда, делают животное немного похожим на поросенка.

Отличается этот зверек еще и наличием большого количества зубов во рту — их 50 штук, а также необычным расположением сосков: их всего тринадцать, двенадцать из которых расположены по кругу и один в центре. Может показаться удивительным для такого вида, но его мозг в 5 раз меньше, чем у енота.

Опоссумы, как и большинство сумчатых, живут очень мало, их продолжительность жизни, если брать во внимание размеры и скорость метаболизма, составляет всего два года в естественной среде и не больше четырех в неволе.

К быстрому старению опоссумов, как полагают некоторые ученые, приводит тот факт, что у них есть несколько способов защиты от хищников, хотя как одно связано с другим, не понятно. Известно, что опоссум при нападении превосходящего его силой противника часто идет на хитрость: замирает, притворившись мертвым. Бывает, что враг обманывается и оставляет свою жертву в покое.

Читать еще:

 

Комментарии и пинги к записи запрещены

Комментарии закрыты